Revija Joker - Heks na eks

ČLANKI
stranka » članki » anali » Heks na eks

Strateške simulacije
Sprva so bili digitalni izdelki plod zanesenjakov, na primer Empire iz 1977, spisan v FORTRANu za tedanji superračunalnik PDP-10. Ukaze si igri sporočal tekstovno, karto bojišča pa bi lahko zamenjal s pok­varjenim ekranom, tako 'prelestna' je bila videti. Avalon Hill teh iger ni hotel založiti, ker je menil, da trga zanje ni. Eden od dizajnerjev, Joel Billings, pa je imel tovrstne ignorance dovolj. Leta 1980 je ustanovil pod­jetje Strategic Simulations, Inc. oziroma SSI, ki je pognalo zgodovino računalniških strategij.
Prvi SSIjev naslov je bil istega leta Computer Bismarck za apple II, predstavitev lova na slovito nemš­ko bojno ladjo. Poteznica s pravokotno mrežo je premogla računalniškega nasprotnika in igralci so se mogli prvič zaposliti puščavniško. Bismarck je šel dob­ro v prodajo, kajti ljudi je prepričal, da je igranje vojaščin na računalnikih užitek, ne muka. Tigers in the Snow, naslednji SSIjev naslov iz 1981, je bila prva prava šesterokotniška igra. Imela pa je za tisti čas značilne težave z vmesnikom: enot nisi mogel izbirati ročno, marveč je kurzor trikrat v koraku prepotoval vse od prve do zadnje. Če si v treh krogih pozabil dati kak ukaz ... jah, smola. Tu so bile konzole z boljšo podporo joystickom v prednosti. Ni presenečenje, da je bila prva poteznica s podporo veseli palici Eastern Front (1981) za Atarijeve osembitnike. Toda potem sta commodore 64 leta 1982 in amiga tri leta pozneje na domačih računalih popularizirala vesele palice in žanr je lahko postal zapletenejši.

Tigers in the Snow je imel navzlic nizki lo­člji­vosti več podrobnosti na enoto kot Battle Isle, kar se da zaslutiti iz vrstic ob spodnjem robu.

Za nameček se je zbrihtal Avalon Hill in trg zasul s kopijami svojih težaških namiznic. Naloge so se lotili nepremišljeno in na horuk prenašali blazno zapletena navodila, kar je skupaj s prikazom v borni ločljivosti 320 x 200 z nekaj barvami pomenilo katastrofo. Avalonovi tedanji naslovi so bili galerija obupnih vmesnikov in so potrebovali cele bukle razlag, da si vsaj približno dojel, kaj se na ekranu sploh dogaja. Tako je za razcvet področja v drugi polovici osemdesetih spet zaslužen SSI, kjer se niso silili s prenosi, marveč so si fizične vzornice vzeli le za zgled in zahtevnost večali postopoma. A da se razumemo: tudi njihovi tedanji naslovi so bili bolj komplicirani od ljudskih, ki so zasloveli v prvi polovici devetdesetih. Zapleteni Knights of the Desert iz 1983 so bili recimo prva igra, kjer si lahko na šestkotnik postavil več stričkov, česar denimo priljubljena enostavnejša serija Advance Wars še ni videla.
Predvsem pa je tvrdki padla sekira v med, ko je v svoje vrste dobila Garyja Grigsbyja. Neutrudni ameriški dizajner je do konca osemdesetih zanjo oblikoval nič manj kot sedemnajst iger, skoraj vseh po vrsti uspešnic. Če hočete kakega starega norca na žanr spraviti v nostalgičen jok, mu naštejte Kampfgruppe, Mech Brigade ali Warship. Pa Panzer Strike iz 1987, prvo igro s kampanjo, kjer se je vojaštvo prenašalo med misijami. Dotlej so bili naslovi namreč skupki nepovezanih zgodovinskih scenarijev, kar je med hardcore naslovi praksa še danes. Jedro kupcev so pač predstavljali navdušenci nad vsem vojaškim, katerih domišljija je znorela že ob uzretju številskih tabel z lastnostmi tega in onega tanka. O zgodbovnem dogajanju tedaj še ni bilo ne duha, ne sluha.

Kera huda grafika, stari! Težko je biti bolj retro od Panzer Strika na sliki in avtorji so kakopak morali ogromno prepuščati igralčevi domišljiji.

Za 'ljudsko revolucijo' se je morala najprej polepšati podoba, kar je prišlo na prelomu v devetdeseta. Uveljavil se je prikaz VGA z ločljivostjo 640 x 400 pik, v domovih pa so se zaredile miške, ki so močno olajšale nadzor nad bojišči. Rojeval se je internet in elektronska pošta je poteznicam kot enemu prvih žanrov omogočila večigralstvo po liniji. Špilavec je svojo odločitev zapakiral v e-sporočilo in jo poslal soigralcu, ta je sporočilo 'pognal' v igri in odgovoril na enak način. Kot bi šahiral po pošti. Predvsem pa so ljudje na več koncih sveta dobili nezaslišano idejo: potezne strategije so lahko zabavne tudi navadnim smrtnikom, ne le vojaškim veteranom, ki so na obalah Normandije izgubili vsaj dva uda!

Heks na eks objavljeno: Joker 212
marec 2011