Revija Joker - Ava ti, Avatar

ČLANKI
stranka » članki » anali » Ava ti, Avatar

Epilog in epitaf

A čeprav je bila Ultima Online za Electronic Arts kokoš, ki nese zlata jajca, se je firma do Richarda, ki je hotel po spletnem intermecu nadaljevati s klasičnimi Ultimami, še naprej obnašala mačehovsko. "Zaradi nevšečnosti z Ultimo VIII in prepirov z njimi glede Ultime Online - po njihovo bi moral ostati pri njej v nedogled in se posvetiti kovanju dodatkov - se EA ni najbolj strinjal z novim projektom. Rekel sem jim, da sem v Ultimi VII položil temelje za zgodbo, ki se bo zaključila z devetim in zadnjim delom, ter da kanim začeto dokončati.Ç Z dosti nejevolje na obeh straneh se je tako začelo mukotrpno programiranje finalne epizode, v kateri Avatar znova ter za vselej obračuna s trdoživim Guardianom. Garriott se je moral z EAjevimi pogoji sprijazniti, vendar je bila Ultima IX: Ascension (1999) vseeno rešpekta vreden kos kode.

Posebna izdaja Ultime IX, Dragon Edition, je vsebovala cedeja z Ultimami I - VIII in glasbo, poster, tarotske karte ter ankhast obesek. In se kljub temu prodajala slabo.

Ascension je prvi del centralnega niza, ki se bohoti s polnopravno 3D srčiko. Ljubitelje slovite fantazijske dimenzije še zadnjič prevzame vrhunski dizajn, ki ga med sprehodi po prelepih prostranstvih Britannije in obiskovanjem posameznim krepostim posvečenih legendarnih krajev preveva mešanica nostalgije ter občutka svežine. Kar se pomembnosti vrlin tiče, je Ultima IX bolj slična prelomnemu četrtemu kakor sedmemu oziroma osmemu delu, kjer vrlin sploh ni bilo, in tudi sicer jo Lord British začrta kot sintezo starega in novega. Za copranje se igralci denimo poslužujejo kombinacije klasičnega spellbooka in postavljanja reagentov v pentagram iz osmega dela, dočim je mikastenje z opcijama blokiranja s ščitom ter zaklepanja sovragov brez dvoma najbolj uspela inačica realnočasovnih obračunov iz Ultim. Prvič, odštevši tovrstni dodatek za Ultimo VIII, so vse vrstice dialogov glasovno podprte. Res je sicer, da zaradi viharnega razvojnega cikla spet izpade nekaj ključnih frpjskih mehanik (vnovič ni opravilnika za neigrabilne like, bildanje Avatarjevih statistik je nekoliko preveč popreproščeno, takisto mesta), zaradi česar si največji ciniki naslov drznejo označiti za akcijsko avanturo. Tem se
pri kritiziranju pridruži krdelo razjarjenih lastnikov določenih grafikulj, v prisotnosti katerih se Ultima IX sesuva kot za stavo. Najti je pak v njej številne druge žužke, rak rano zaključnih Ultim. S tem, da je Ascension v duhu spet prava Ultima, kakorkoli nedodelana že, se morajo na koncu strinjati celo nergači. Toda igra izide prepozno in se tudi zato slabo prodaja.
Bliža se začetek konca. V letih po izidu Pagana in sploh Ultime Online je v novi puščavniški del verjel malokdo. Malodane nihče pri EA, čedalje manj podpore pa ima Garriott celo v Originu. Tudi zato marca 2000 novica, da je tvrdko zapustil nihče drug kot njen slavni ustanovitelj, preseneti le najbolj nepozorne, saj gre za logično potezo v zaostrenem odnosu med Richardom in sodelavci. Pravice do franšize (toda ne do lika Lorda Britisha!) ostanejo v krempljih Electronic Arts, ki pričnejo z izdajanjem nebroja add-onov za Ultimo Online, dokler njenega duha povsem ne izmaličijo. Samuraji v Britanniji?! WTF?! V besni molži celo ukinejo nadaljevanje, Ultima Worlds Online: Origin alias Ultima Online 2, ki je obetalo nemalo, a bi lahko ogrozilo dodatkasti, sesalni uspeh enice. Nespoštovanje licence pa se dokončno razkrije v umoru Ultime X, ki bi morala biti, uganili ste, spletščina.
Po odhodu impozantnega pobiča iz Teksasa se era Ultime tako zaključi - kljub negativnemu vplivu EAja pa se to zgodi brez potokov krokodiljih solz s strani privržencev serije, saj je veliki finale itak že dlje časa visel v zraku. Po krajši pavzi, med katero si Lord British polni baterije v svojem famoznem srednjeveškem bivališču v Teksasu, kjer se s prijatelji podi po skrivnih prehodih ter uprizarja mečevalske turnirje, skupaj z bratom Robertom in Starrom Longom ustanovi Destination Games, prihodnje leto pa se kot partner pridruži založniku NCSoft, za katerega se bavi z lokalizacijo vzhodnjaškega Lineaga. Oktobra letos predvidom izide Tabula Rasa, s čimer kani Garriott izvesti povratek na prizorišče, novim pustolovščinam naproti. Srečno, vaše visočanstvo!


Bila je tako nekoč Ultima. Nadaljevanka, v kateri se je Originov pompozni slogan 'Ustvarjamo svetove' odražal kot nikoli prej in nikdar potem. Spomnite se je, ko boste naslednjič zadali poslednji udarec smrdljivemu orku v kaki drugi fantazijski igri, kajti brez Ultiminih inovacij bi danes verjetno igrali slabše frpjke. Za vse to še enkrat hvala ti, Richard 'Lord British' Garriott. Tebi, vrli Avatar, pa (sl)ava na vekov veke, ker si me tako veličastno predstavljal.

Ava ti, Avatar objavljeno: Joker 157
avgust 2006