Revija Joker - Ava ti, Avatar

ČLANKI
stranka » članki » anali » Ava ti, Avatar

Pakt s hudičem
Lord British medtem ni počival na lovorikah in je med obema podzemnima naslovoma izdal Ultimo VII. Šlo je za tako gromozanski ter ambiciozen projekt, da so jo morali zaradi stiske s časom razdeliti na dva dela: The Black Gate (1992) in Serpent Isle (1993). Oziroma celo na štiri, če štejetemo oba uradna dodatka, Forge of Virtue in The Silver Seed. In čeravno se osem kreposti nekako umakne izpod reflektorjev, dasi so od zdaj ter za vedno neločljiv del ultimaškega univerzuma, je sedmica za mnoge definitivna Ultima. V to je prepričan tudi sam Garriott: "Ultima VII je bila brez dvoma najbolj visokoleteč del serije. Všeč mi je bil koncept črnih vrat, skozi katera bi lahko zdaj zdaj vstopil mogočni Guardian, Britanniji dotlej neznana zlobna entiteta. Zlasti smo bili ponosni na svež grafični slog in nov vmesnik, katerega sestavni deli so se na zaslonu pojavili le, ko jih je igralec potreboval. Vsak predmet je bil na tak ali drugačen način uporaben in premičen, strašno zabavne pa so se nam zdele številne postranske aktivnosti, kot so pečenje kruha, kovanje orožja ter igranje inštrumentov, saj so poudarile življenjskost sveta. Da bi olajšali raziskovanje, smo vključili številna prevozna sredstva, poleg standardnega ladjevja recimo zloglasno letečo preprogo. Do skrajnosti smo razvili domala vse like, bodisi Avatarjeve kompanjone, katerih zgodbe so se neločljivo prepletale z glavnim kvestom, bodisi neigralne. To je zame Ultima vseh Ultim." Posebno mesto v srcih pristašev si je Ultima VII priborila tudi z na videz stranskim elementom: nadmočno glasbeno spremljavo. Muziko, ki se je spreminjala dinamično, s prehodom na nove lokacije, je serija vpeljala s trojko, Ken Arnold pa je do petice uspel definirati prepoznaven ultimaški glasbeni stil. A muzikantje dajo v Ultimi VII zares vse od sebe in rodijo se tako popularne melodije, kot je otožni motiv pesmice Stones, ki si ga raja požvižgava še dolge mesece po izidu. Dodajte k temu glas glavnega negativca, ki je balzam za slušne aparatuse srečnežev s prvimi soundblasterji, in krog vizualno-slušne odličnosti je zaključen.

Guardianovi 'generatorji' v Ultimi VII imajo obliko krogle, kocke in piramide. Iz taistih teles je sestojil takratni EAjev logotip. Guardian je znan kot uničevalec svetov. Zastopiš?

No, popolnost žal ni od tega sveta. Garriot je o slabostih špila izjavil sledeče: "Če moram kritizirati, naj rečem, da bi lahko izboljšali bojevanje in da je šlo za skoraj preobsežen podvig." Boj se je odvijal v realnem času in je znal biti, posebej ko so ti ob strani stali številni pomagači, nad katerimi si imel precej omejen nadzor, skrajno kaotičen. Včasih tako, da je bilo bolje, ako si vse skupaj prepustil avtomatiki. Negativne posledice megalomanije pa so ultimaši plačali z nebrojem hroščev, ki so sedmico, sploh Serpent Isle, zaznamovali skoraj toliko kot njeni nadmočni elementi.

Originu se je s Kačjim otokom tako mudilo, da druga polovica igre vsebuje nemalo mrtvih koncev. Bolje zate, da si pogosto shranjeval!

A že takrat so zlobni jeziki za relativno nedodelanost krivili ne Richarda Garriotta s sodelavci, pač pa nekoga drugega. Sredi razvojnega cikla sedmice se namreč zgodi nepredstavljivo: Origin, od dneva ustanovitve neodvisna družba, se proda največjemu konkurentu, čedalje vplivnejšemu velikanu Electronic Arts! No, poteza je bila ob natančnejšem vpogledu nujna. Kljub uspešnosti Ultime je Origin ob spočetju prejšnjega desetletja zašel v izrazito finančno krizo, ki sta ji botrovali slaba prodaja nekaterih sekundarnih naslovov, recimo stranskih iger Worlds of Ultima, Savage Empire in Martian Dreams, v katerih Avatar sreča dinozavre ter se celo preseli na, em, Mars. Med spregledankami sta bila, ironično, tudi oba Underworlda! Predvsem pa je težavam, verjeli ali ne, botrovala zasoljena cena disket. Lord British je bil za dobrobit firme in njenih zaposlenih primoran poklekniti, naivno upajoč, da se novi šefi ne bodo preveč vtikali v kreativni proces kovanja novih Ultim. A to je bil račun brez krčmarja, ki je med drugim vplival na to, da je Origin zapustil Chris Roberts, ki se ni želel podrejati kravatarjem. Takole pravi Garriott: "Prva napaka, ki sem jo storil, ko sem začel razvijati Ultimo VIII, je bila ta, da sem se pustil prepričati, da je bolje izdajati igre vsako leto po točno določenem urniku namesto takrat, ko so nared za izdajo. Nasveti - in včasih je šlo za več kot to - s strani EAja so bili monotematski: drži se rokov. Ko je za razvoj Ultime VIII zmanjkovalo časa, tako kot za vsako Ultimo pred njo, smo začeli iz nje rezati določene vsebine, namesto da bi nadaljevali z razvojem. In rezali in rezali smo, dokler je nismo poslali v trgovine toliko pred časom, ko bi bila resnično nared, da je bila to kratkomalo razmesarjena Ultima."

Warren Spector nastopa v Martian Dreams kot Dr. Spector, v Serpent Isle kot zakladnik Spektor, v UU1 pa je fantom Warren. Svašta.

Ava ti, Avatar objavljeno: Joker 157
avgust 2006