Revija Joker - Mafija

ČLANKI
stranka » članki » vedež » Mafija

Las Vegas
Nevada je bila prva zvezna država, kjer so leta 1931 uzakonili igre na srečo. Nedvomno je šlo to na račun tradicije, kajti staroselsko indijansko pleme Pajutov je bilo znano po zabavanju s primitivno različico rulete. A do druge svetovne vojne se ni v puščavski državi dogajalo prav nič bleščečega. Las Vegas je bilo navadno srednjeameriško mesto, z razliko par miz za ruleto in pokra v salonih. Mafiji, ki je po vsej državi vodila igralništvo 'pod pultom', so se seveda pocedile sline. Meyer Lanski je poslal svojega rojaka Bugsyja Siegla na zahod z namenom, da razišče teren in ustvari temelje. Bugsy je dejavnost njujorškim družin sprva prenesel v Los Angeles in Hollywood, kjer je odpiral igralnice po tekočem traku. Takoj po koncu vojne pa je prič

Benjamin Bugsy Siegel velja za ustanovitelja modernega Las Vegasa. Njegovo zgodbo precej dobro pove film, v katerem ga je zaigral Warren Baetty. Na sliki je Bugsy Siegel osebno.
el uresničevati sanje o igralniški meki. Šefom je predložil načrte za prvi gigantski casino z oceno stroškov poldrugega milijona dolarjev. Lansky je projekt odobril in pričela se je gradnja hotela Flamingo, prvega znanilca modernega Las Vegasa. Toda sanje so Bugsyja pripeljale v grob. Stroški so strmo naraščali in pozimi leta 1946, ko je bil hotel dograjen, se je pod črto nabralo pet milijonov zelencev, pri čemer je veliko steklo na Benjaminov švicarski račun. Bugsy je kradel in bil do vratu zadolžen, zato so šefi v Havani sprejeli poslovno odločitev in ga poleti prihodnjega leta poslali v krtovo deželo. Meyer Lansky je vzel Flamingo pod svoje okrilje in kmalu z njim ustvaril dobiček. V mestu so kot gobe po dežju zrasli podobni hoteli (Thunderbird, Desert Inn, Riviera, Sahara, Stardust, Tropicana, Caesar's Palace), vsi z gromozanskimi casinoji v pritličju. Ves glamur, vse neonske napise, vse avtomate je kupil izključno mafijski denar. Delež hotela Sands so celo podarili Franku Sinatri, ki je v zameno moral edinole nastopati v Vegasu. Mafijci so imeli okus, saj so se množice valile tja, kjer je njegov žametni glas zapel Swing Easy in kasneje Strangers in the Night.

Lasvegaški hotel New York - New York, s katerim so se lastniki poklonili eni bolj znanih pesmi Franka Sinatre, ni bil zgrajen neposredno z mafijskim denarjem. Vendar to ne spremeni dejstva, da je Las Vegas, kakršnega poznamo dandanašnji, začrtala ravno mafija.

Na koncu šestedesetih let je pričel hotele enega za drugim kupovati teksaški milijarder Howard Hughes, a je že v naslednjem desetletju zaradi izgub vse skupaj prodal nazaj mafiji, večinoma zahodnim družinam. Toda vlada ZDA, ki se je že pol stoletja pretežno neuspešno borila proti italijanski mafiji, si ni mogla privoščiti, da bi bil Las Vegas, kot ena največjih državnih znamenitosti, v lasti kriminalnega sindikata. Na koncu sedemdesetih let so zato napeli vse sile in mesto počistili, hotele pa zaplenili ter jih odprodali poštenim lastnikom, s čimer se je značaj Las Vegasa močno spremenil. Iz mondenega hazarderskega središča je postal turistični Disneyland. A kljub temu mesto lučk ostaja slavolok mafije.

Mafija objavljeno: Joker 110
september 2002