Revija Joker - Zmenek z Luno

ČLANKI
stranka » članki » vedež » Zmenek z Luno

Vzpon izzivalcev
Ni presenečenje, da so po hladni vojni k Mesecu prvi odrinili iz čisto tretje države: Japonske. Sonda Hiten je leta 1990 postala prvi azijski objekt v Lunini orbiti in prvi na površju, ko je po koncu nalog padla nanj. Njihovi strokovnjaki morajo prehoditi podobne korake, kot so jih Američani in Rusi pred njimi, zato se cilji slišijo podobno. Začenjajo se z mimoleti in utirjanji v Mesečevo orbito, sledijo trdi in napos­led mehki pristanki, nemara pozneje ljudje. Toda za Japonsko je gradnja lastnega vesoljskega programa predvsem tehnološkega pomena in se ji ne mudi. Do danes je v Mesečevo smer poslala le še sondo Kaguya pred devetimi leti. Šele za 2019 na­čr­tu­jejo prvi mehki pristanek v programu SLIM.
Za drugi azijski velesili, Kitajsko in Indijo, je doseganje Meseca precej bolj prestižno, saj je zlasti Kitajska velik tekmec ZDA. Zato si privoščijo politično metanje denarcev v vsemirske lete in rezultati so tu. V borih šestih letih, med 2007 in 2013, so Kitajci prišli od kroženja okoli Meseca s sondo Chang'e 1 do mehkega pristanka ter lansiranja miniroverja z uvodoma omenjenim plovilom Chang'e 3. Naslednji korak bo sledil čez dve leti, ko naj bi Chang'e 5 zmoglo nabrane kamnine izstreliti nazaj na Zemljo.

Kitajski program Chang'e je dobil ime po Lunini boginji iz tamkajšnje mitologije. Žadasti zajec je njena domača živalca, ki je doma tam zgoraj. Po njem so dali naziv roverčku na tretji sondi (na sliki), in sicer kar glede na rezultate javne spletne ankete.

Tesno za petami so jim Indijci. S plovila Chandrayaan-1 so pred šestimi leti na površje Lune poslali udarno sondo in tja zapičili veliko indijsko zastavo. Brez heca. To pomeni, da so bili na površju še pred Kitajci, ha, pa še sledi vode so našli. Vendar zaostajajo pri nadzorovanem pristanku in vozilu, saj bo temu namenjeni Chandrayaan-2 odrinil šele konec letošnjega ali naslednje leto. Ne Indija ne Kitajska zaenkrat ne govorita o ljudeh na Luni, dasi so Kitajci leta 2003 kot tretji na svetu poslali lastnega človeka v vesolje.
Ob azijskih podvigih je treba poudariti, da Američani na Luno niso povsem pozabili. Najbolj udarno so nastopili s plovilom LCROSS, ki je iskalo sledi vode na površju tako, da je tja nalašč strmoglavilo dvotonski del rakete in raziskovalo nastalo eksplozijo. Več o njem v okvirju o udarnih sondah. Razen tega je NASA v Mesečevo orbito poslala nekaj manjših sond, na primer Lunar Prospector. Gre za postranske raziskovalne naloge, s katerimi preuču­je­jo sestavo kamnin in iščejo vodo.

Čeprav so Američani program Constellation ukinili, so iz njegovih ostankov zrasli novi. Med njimi kapsula za posadko štirih astronavtov Orion, ki jo nameravajo v desetih letih uporabiti za prvo kroženje okoli Meseca po 1972. Podporni pogonski modul, viden za stožčasto kapsulo, razvija Evropska vesoljska agencija z Airbusom. Nosila jo bo naslednica space shuttla, nova raketa Space Launch System, petino močnejša od Saturna V.

In naša, stara celina? Evropska vesoljska agencija ESA ima polne roke dela z Mednarodno vesoljsko postajo in si širokopoteznih Lunarnih projektov ni mogla privoščiti. Je pa zabeležila uspeh leta 2005, ko je v tamkajšnjo orbito utirila plovilce SMART-1 z eksperimentalnim ionskim pogonom! Leto zatem so jo strmoglavili v Mesec, s čimer je EU za Američani, Rusi in Japonci postala četrti igralec s predmetom na Luni. In torej dve leti pred Indijci! Pred kratkim se je ESA povezala z Rusijo, da bi sodelovala pri njenem programu ponovnega pristajanja na Mesecu. Luna-Glob je prvi ruski tovrstni poskus po tistih iz sedemdesetih let prejšnjega stoletja. A poleti so predvideni šele po 2020. Četudi naš satelit spet zasipamo z roboti, bo dvojica z Apolla 17 še več let držala status zadnjih človeških obiskovalcev.

Zemljini sateliti krožijo mnogo bliže našemu planetu kot Luna, zato jim ta ni v napoto. So pa že uspeli prestaviti primerke iz planetove v Mesečevo orbito. Nazadnje pri ameriški misiji THEMIS, ko sta šla dva od njenih petih satelitov vohljat dlje.

Zmenek z Luno objavljeno: Joker 271
februar 2016